El accidente que descubre la crisis de la aviación en Cuba.

La caída del vuelo DMJ 972, el viernes 18 de mayo, en La Habana, mostró que Cubana de Aviación no está lista para satisfacer la demanda turística en la isla.

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El avión Boeing 737 que se estrelló el viernes de la semana anterior a las afueras de La Habana y que causó la muerte de 110 personas tenía casi 40 años y había cambiado de dueño casi una media decena de veces, pasando de operadores en Estados Unidos a Canadá y de Camerún al Caribe.

“De hecho, yo volé ese mismo avión”, dijo John Cox, dirigente de la consultoría Safety Operating Systems, que dio seguimiento a los propietarios de la aeronave y descubrió que su primer dueño la obtuvo en 1979, cuando era nueva y pertenecía a Piedmont Airlines, su antiguo empleador.

Aunque la causa del accidente no se ha especificado, el avión es un poderoso símbolo de la aquejada situación de la industria de la aviación en Cuba. A medida que aumenta el turismo en la isla, es difícil para la aerolínea nacional cubana adquirir suficientes aviones para satisfacer la demanda y mantener su decrépita flota.

La economía cubana ha sido un caos desde hace mucho tiempo y los expertos dicen que los problemas que aquejan el sector de la aviación se originan en los mismos obstáculos que han asolado al país durante décadas: una mala gestión económica y el embargo que Estados Unidos impuso a la isla.

Los problemas de Cuba han empeorado tanto que hace unas semanas el país canceló la mayoría de sus vuelos nacionales debido a preocupaciones de seguridad en torno a su flota. Para mantener en funcionamiento el sector de la aviación, los funcionarios se han visto obligados a rentar aviones de empresas extranjeras que a veces usan aeronaves con décadas de antigüedad, como la que se estrelló y se incendió justo después de haber despegado el viernes, suceso en el que murieron casi todos los pasajeros y tripulantes.

Una empresa mexicana relativamente desconocida, con tan sólo tres aviones en su flota, le había rentado el viejo Boeing 737 a Cubana de Aviación, la aerolínea del Estado. Algunos analistas de la industria de aviación se mostraron desconcertados después de saber qué tan viejo era el avión.

“Ese es uno de los aviones comerciales más viejos de los que haya escuchado que aún estuvieran en funcionamiento”, dijo Richard Aboulafia, vicepresidente del Teal Group, una empresa de consultoría de aviación y aeroespacio en Fairfax (Virginia).

Aunque los funcionarios mexicanos dijeron que el avión había pasado inspecciones de seguridad en noviembre, es uno de sólo cien de su modelo que aún están en uso en todo el mundo, lo cual refleja las opciones limitadas que el gobierno cubano tiene para seguir operando la aerolínea de su Estado.

“No sabemos si la aerolínea sobrevivirá”, dijo George Farinas, un piloto retirado de Delta que trabaja como inspector de aviación civil y está escribiendo un libro acerca de la historia de Cubana de Aviación. “En este momento están viviendo una crisis de gran magnitud”.

Farinas señaló que en el pasado los funcionarios cubanos incluso decidieron no trabajar con la empresa mexicana Damojh Aerolíneas, también conocida como Global Air, después de que la tripulación que acompañaba el avión rentado se perdió en el aire en uno de los viajes. No obstante, después decidieron lo contrario, “quizá porque estaban desesperados”, comentó.

Adel Yzquierdo Rodríguez, el ministro de Transportes de Cuba, dijo que Cubana había estado rentando el avión durante menos de un mes a través de Dam.ojh y que, según el arreglo de alquiler, el propietario mexicano era responsable del mantenimiento de la aeronave.

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Los analistas a veces no están de acuerdo acerca de quién es más culpable por las dificultades de la industria cubana de aviación: si el embargo de Estados Unidos impuesto en la isla o el historial de mala gestión económica del país.

Algunos expertos dicen que las sanciones han afectado la capacidad del país para obtener acceso a los vendedores y el financiamiento necesario para adquirir nuevos aviones. Los cubanos han argumentado eso muchas veces y han culpado a las sanciones de hace décadas como la causa de tener aviones viejos, incluyendo aeronaves hechas en Rusia para las que es difícil encontrar refacciones.

“Si no fuera por el embargo podrían acceder al robusto mercado de capital para financiar aviones occidentales”, dijo Samuel Engel, vicepresidente sénior de ICF Consulting y experto en la industria internacional de aerolíneas.

Sin embargo, muchos analistas dicen que, aunque se requiere todo un proceso, Cuba sí tiene acceso a ese tipo de mercados, así como a otros aviones.

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