El accidente que descubre la crisis de la aviación en Cuba.

El avión Boeing 737 que se estrelló el viernes de la semana anterior a las afueras de La Habana y que causó la muerte de 110 personas tenía casi 40 años y había cambiado de dueño casi una media decena de veces, pasando de operadores en Estados Unidos a Canadá y de Camerún al Caribe.

“De hecho, yo volé ese mismo avión”, dijo John Cox, dirigente de la consultoría Safety Operating Systems, que dio seguimiento a los propietarios de la aeronave y descubrió que su primer dueño la obtuvo en 1979, cuando era nueva y pertenecía a Piedmont Airlines, su antiguo empleador.

Aunque la causa del accidente no se ha especificado, el avión es un poderoso símbolo de la aquejada situación de la industria de la aviación en Cuba. A medida que aumenta el turismo en la isla, es difícil para la aerolínea nacional cubana adquirir suficientes aviones para satisfacer la demanda y mantener su decrépita flota.

La economía cubana ha sido un caos desde hace mucho tiempo y los expertos dicen que los problemas que aquejan el sector de la aviación se originan en los mismos obstáculos que han asolado al país durante décadas: una mala gestión económica y el embargo que Estados Unidos impuso a la isla.

Los problemas de Cuba han empeorado tanto que hace unas semanas el país canceló la mayoría de sus vuelos nacionales debido a preocupaciones de seguridad en torno a su flota. Para mantener en funcionamiento el sector de la aviación, los funcionarios se han visto obligados a rentar aviones de empresas extranjeras que a veces usan aeronaves con décadas de antigüedad, como la que se estrelló y se incendió justo después de haber despegado el viernes, suceso en el que murieron casi todos los pasajeros y tripulantes.

Una empresa mexicana relativamente desconocida, con tan sólo tres aviones en su flota, le había rentado el viejo Boeing 737 a Cubana de Aviación, la aerolínea del Estado. Algunos analistas de la industria de aviación se mostraron desconcertados después de saber qué tan viejo era el avión.

“Ese es uno de los aviones comerciales más viejos de los que haya escuchado que aún estuvieran en funcionamiento”, dijo Richard Aboulafia, vicepresidente del Teal Group, una empresa de consultoría de aviación y aeroespacio en Fairfax (Virginia).

Aunque los funcionarios mexicanos dijeron que el avión había pasado inspecciones de seguridad en noviembre, es uno de sólo cien de su modelo que aún están en uso en todo el mundo, lo cual refleja las opciones limitadas que el gobierno cubano tiene para seguir operando la aerolínea de su Estado.

“No sabemos si la aerolínea sobrevivirá”, dijo George Farinas, un piloto retirado de Delta que trabaja como inspector de aviación civil y está escribiendo un libro acerca de la historia de Cubana de Aviación. “En este momento están viviendo una crisis de gran magnitud”.

Farinas señaló que en el pasado los funcionarios cubanos incluso decidieron no trabajar con la empresa mexicana Damojh Aerolíneas, también conocida como Global Air, después de que la tripulación que acompañaba el avión rentado se perdió en el aire en uno de los viajes. No obstante, después decidieron lo contrario, “quizá porque estaban desesperados”, comentó.

Adel Yzquierdo Rodríguez, el ministro de Transportes de Cuba, dijo que Cubana había estado rentando el avión durante menos de un mes a través de Dam.ojh y que, según el arreglo de alquiler, el propietario mexicano era responsable del mantenimiento de la aeronave.

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Los analistas a veces no están de acuerdo acerca de quién es más culpable por las dificultades de la industria cubana de aviación: si el embargo de Estados Unidos impuesto en la isla o el historial de mala gestión económica del país.

Algunos expertos dicen que las sanciones han afectado la capacidad del país para obtener acceso a los vendedores y el financiamiento necesario para adquirir nuevos aviones. Los cubanos han argumentado eso muchas veces y han culpado a las sanciones de hace décadas como la causa de tener aviones viejos, incluyendo aeronaves hechas en Rusia para las que es difícil encontrar refacciones.

“Si no fuera por el embargo podrían acceder al robusto mercado de capital para financiar aviones occidentales”, dijo Samuel Engel, vicepresidente sénior de ICF Consulting y experto en la industria internacional de aerolíneas.

Sin embargo, muchos analistas dicen que, aunque se requiere todo un proceso, Cuba sí tiene acceso a ese tipo de mercados, así como a otros aviones.

Un B737 se estrello en Cuba, dejando al menos 100 muertos

Avión de la aerolínea Cubana de Aviación se estrello esta viernes

Un B737-200 operado por la aerolínea Cubana de Aviación, impacto el mediodía de este viernes 18 de mayo, en el cual según las autoridades cubanas volaban 110 personas a bordo; entre ellos seis tripulantes y 104 pasajeros.

De acuerdo con los noticieros locales la aeronave se habría precipitado poco después de despegar del aeropuerto internacional José Martí de la capital en dirección a la ciudad de Holguín, en el extremo oriental de la isla

Avión B737 de Cubana de Aviación
Imagen por El País

Medios locales aseguran que al menos 100 personas han muerto, la mayoría de ellos serían cubanos y cinco extranjeros. Dos de ellos son ciudadanos argentinos, así lo informó la Cancillería de Argentina.

Las autoridades afirman que hay dos mujeres sobrevivientes, hospitalizadas y en estado crítico. Una tercera falleció mientras estaba ingresada. El presidente cubano Miguel Díaz Canel, quien visitó el lugar del siniestro, había dicho que las noticias sobre las sobrevivientes «no son nada halagüeñas».

El avión, era de la propiedad de la firma mexicana Damohj y era alquilado por la compañía Cubana de Aviación. La aeronave ha caído en una zona de campos de cultivos, según detalles de las autoridades cubanas.

El diario independiente cubano 14ymedio informa de que en toda La Habana se escuchan sirenas de bomberos. «Fuerzas de rescate y salvamento se dirigen hacia el aeropuerto», han dicho los medios oficiales.

Las primeras fotografías del lugar del accidente muestran la aeronave destrozada y calcinada en un paraje campestre; así como el personal de rescate civil y militar desplegado sobre el terreno.

Un periodista de la agencia AFP dijo, «El avión es un amasijo de hierros y otros materiales calcinados. Cayó sobre una siembra de boniatos (un tipo de tubérculo), a 200 metros de las primeras edificaciones. Carros cisterna apagaron el fuego. Una veintena de ambulancias se mueven en el lugar».

El Boeing contaba con más de 3 décadas de servicio

El avión fabricado en 1979 y con 39 años de antigüedad se ha estrellado minutos después de iniciar el vuelo desde la terminal uno del aeropuerto José Martí, de acuerdo con los medios cubanos.

Volaba en dirección a Holguín; una ciudad de 350.000 habitantes del este de Cuba a unos 800 kilómetros de La Habana.

El Gobierno de Díaz-Canel aseguro que «Se están identificando los restos y ya se creó una comisión para investigar el hecho», y ha informado de que de inmediato se siguieron las acciones previstas para el siniestro.

El Gobierno cubano ha dado algunos detalles de las tres mujeres sobrevivientes del accidente. La única identificada es Emiley Sánchez de la O, de 39 años, y residente de Holguín. Tiene 30% de quemaduras en el cuerpo.

Las Víctimas:

Las otras dos son «mujeres de tez blanca». Una de ellas, entre los 18 y 25 años, se encuentra en estado muy grave con varias fracturas expuestas. La otra víctima tiene alrededor de 30 años y ha sido intervenida quirúrgicamente para atenderla de fracturas en las tibias y en el fémur.

Los seis tripulantes a bordo del avión son el capitán Jorge Luis Núñez Santos, el primer oficial Miguel Ángel Arreola Ramírez; y las sobrecargos María Daniela Ríos, Abigail Hernández García, Beatriz Limón y el técnico Marco Antonio López Pérez, según informó la Secretaría de Comunicaciones de México.

El trágico accidente supone un fuerte impacto para la imagen de un país en la que el turismo extranjero es uno de los pilares de su maltrecha economía, aportando cerca de 2000 millones de dólares anuales y con una tendencia creciente en los últimos años.

Cubana de Aviación cancela vuelos por el huracán Irma

CubanaCubana de Aviación ha anunciado la suspensión de sus vuelos nacionales y casi todos los internacionales a partir de ayer viernes ante el inminente paso del huracán Irma, según informó en un comunicado la compañía aérea.

La compañía estatal cubana solo mantiene los vuelos con destino a las ciudades mexicanas de Cancún y Ciudad de México, así como la ruta a la localidad cubana de Nueva Gerona, en Isla de la Juventud.

El texto asegura que la compañía informará próximamente a los clientes sobre el restablecimiento paulatino de los vuelos, en correspondencia con la normalización de las condiciones en cada destino.

Por otro lado, Cubana de Aviación ha comunicado a los pasajeros de los vuelos cancelados que podrán cambiar la fecha prevista de sus vuelos, sin coste adicional, para otras fechas posteriores, cuando se hayan restablecido las condiciones necesarias para operar –siempre sujeto a la disponibilidad de capacidades que ofrezca la aerolínea–, o rembolsar excepcionalmente sin ninguna penalización el coste de su billete en durante un período de 15 días hábiles.

Referente: Europa Press

Interjet cancela 9 vuelos a Cuba por huracán ‘Irma’

intejetEn total, la aerolínea mexicana Interjet canceló 18 vuelos, de los cuales 50 por ciento salían de México y la otra mitad despegaban desde Cuba.

La aerolínea mexicana Interjet informó la cancelación de 9 vuelos desde México a Cuba y otros 9 desde Cuba con destino a México, fechados para el 8 y 9 de septiembre, debido a las afectaciones provocadas por el huracán ‘Irma’ en diversas islas del Caribe.

InterjetInterjet dijo en un comunicado que los clientes afectados por esta situación podrán ocupar un lugar en el siguiente vuelo disponible del 10 al 30 de septiembre, sin pagar ningún cargo extra ni diferencia de tarifa.

Los usuarios que elijan un vuelo después del 30 de septiembre sólo tendrán que pagar la diferencia de tarifa, siempre y cuando exista alguna.

También podrán optar por cambio ruta. En este caso, se tendrá que pagar diferencia de tarifa. En cuanto a reembolsos, únicamente los clientes Priority podrán acceder a él.

El huracán ‘Irma‘ es una de las tormentas más poderosas que ha azotado el Atlántico en un siglo. Ocho de las 14 provincias de Cuba se encuentran en alerta ciclónica.

En Barbuda, destruyó 90 por ciento de las viviendas de toda la isla.

Aerolínea francesa Corsair inaugura vuelos a la Habana, Cuba.

Corsair 747

La aerolínea francesa Corsair inauguró hoy sus viajes a Cuba con el vuelo de un Boeing 747 con capacidad para 533 pasajeros, un nuevo trayecto entre París y La Habana que tendrá en principio dos frecuencias semanales.

En este primer vuelo de la nueva ruta viajó el presidente y director general de la compañía aérea francesa, Pascal de Izaguirre, quien avanzó que “Corsair” planea una tercera frecuencia a Cuba para el próximo invierno que hará el trayecto entre París y el balneario turístico de Varadero, en el centro de la isla.

El directivo, también presidente del grupo turoperador TUI Francia, uno de los más importantes de Europa y el primero del país europeo en Cuba, señaló que buscan permitir a sus clientes la posibilidad de descubrir este destino que calificó de “extraordinario”.

Señaló además que la oferta de la compañía incluye una amplia gama de circuitos guiados, clásicos o más insólitos, combinados, estancias en balnearios, en hotel, en club de vacaciones, así como estancias en casas de particulares locales, según reportó la agencia cubana Prensa Latina.

“Corsair International” es una compañía aérea francesa regular, especializada en vuelos de larga distancia, a su vez filial del grupo TUI en Francia, que emplea a 1.150 colaboradores y transporta un 1,2 millones de pasajeros al año con destino al Caribe, el océano Índico, Canadá y África Occidental.

Sus vuelos a la isla se suman a los que operan las aerolíneas francesas Air France, con nueve frecuencias, y Air Caraibes, que desde diciembre de 2016 viaja desde París a La Habana los viernes y también a Santiago de Cuba.

El turismo francés ha mostrado un “boom” hacia la nación caribeña, que en 2016 rompió récord con un flujo total de 180.000 visitantes y un aumento del 32 por ciento con respecto al 2015, según datos del Ministerio del Turismo cubano.

En los dos primeros meses del 2017 viajaron más de 50.000 franceses a la isla, lo que representa un incremento del 30 por ciento respecto a igual periodo del año pasado.